星期一, 6月 24

NASA 的好奇号在火星车发现高浓度甲烷 暗示火星可能存在生命

? 美国 NASA 的「好奇号」在火星上发现了浓度惊人的甲烷气体,或将意味着火星上可能存在生命迹象。

在上周三进行的探测中,?NASA 的「好奇号」在火星大气中发现了浓度约为十亿分之二十一的甲烷气体 (地球上的这种气体通常是由生物产生的)。相关数据於上周四传回地球,上周五参与此次任务的科学家们兴奋讨论了这个尚未经 NASA 宣布的消息。


「监於这个结果令人惊讶,我们已经在周末重新安排进行後续实验。」该任务项目科学家Ashwin R. Vasavada 在电邮中写道。

周五,地球上的远程控制人员向「好奇号」火星车发送了新指令,要求其跟踪火星空气中的甲烷读数,这完全改变了之前计划的科学工作。相应探测结果预计将於周一返回地面。

长期以来,人们一直对火星上存在生命感兴趣。但是1976年登陆火星的 NASA的 「海盗号」 火星探测器所拍摄到的是一幅荒凉景象。20年後,行星科学家们认为,大约40亿年前,年轻时的火星可能更温暖、更湿润、更适宜居住。现在,他们提出了一个有趣的观点:如果火星上曾经出现过生命,那麽其微生物後代可能已经迁移到地下并继续繁衍生存。

科学家推测,如果火星大气中存在甲烷,那麽阳光和化学反应将在几个世纪内分解掉甲烷分子。因此「好奇号」的发现意义重大,意味着检测到的甲烷气体一定是最近释放出来的。

科学家推测,所发现的甲烷气体也有可能是被困在火星内部数百万年,但会间歇性地从裂缝中逸出。

NASA? 在上周六下午的一份声明中承认发现甲烷气体,但称这是「早期科学结果」。该机构发言人补充说,「为了保持科学的完整性,项目科学团队将在确认结果之前继续分析数据。」

当「好奇号」火星车2012年抵达火星时,起初在寻找甲烷任务方面一无所获,在火星大气中发现的甲烷浓度不到十亿分之一。在2013年,“好奇号”火星车突然检测到一个高达十亿分之七的甲烷气体浓度峰值,持续了至少几个月。

本周的测量发现,甲烷在火星大气中的含量为十亿分之二十一,是2013年峰值的三倍。

计划於明年发射升空的共有两部火星探测车,其中之一由美国国家航空航天局发射,另一部由俄罗斯和欧洲合作完成。尽管这两部火星车都不是设计用於回答目前火星上是否存在生命的问题,但它们将携带旨在寻找生命迹象的仪器前往火星。

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