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星期二, 4月 24

Casio TR150未上市即卖空自拍相机空间大


Casio 公司宣布旗下新款袖珍数码相机新产品 Casio??TR150 在日本停产。 Casio??公司公关人员就其原因表示:“预约订单超过了预期,已经达到原计划的产量。我们不打算追加日本款机型的生产”。

Casio??TR150数码相机於2012年4月5日发布,原计划4月20日开始销售,预售价格3万日元左右。但该机未上已经被用户订购一空,而卡西欧方面不想追加生产,所以於2012年4月13日即告停产。

TR150是2011年上市的 Casio??TR100的後续机型。主要改进点是,追加了使用附带的手写笔对照片进行大头帖式图像装饰的功能。

据悉, Casio??TR100原本在日本国内人气并不高,其凭藉着自拍效果好,在台湾及中国大陆等地区极为畅销。而此次TR150在日本的未上市就被订购一空,或许日本国内市场对自拍相机的需求有所提高。

星期三, 1月 4

CASIO EXILIM EX-TR100 的价值


  2011年1月发表了「变形数位相机」「EXILIM EX-TR100」。该产品配备可动式机框和液晶萤幕,提出了可自由改变形状的独特概念,引起极大关注。其实,这款相机的诞生源於一位设计人员的苦恼。


「咦,机框能动呀。」

「可立起来放在什麽地方拍摄?!」

  2011年2月。在太平洋横滨国际会展中心举行的相机展会「CP+2011」上,有一个展位被围得水泄不通。将参观者吸引到这里的是卡西欧计算机开发的袖珍数位相机「EXILIM EX-TR100」(以下简称TR100)。

  TR100的特点是通过变形可实现多种拍摄模式。能够根据自拍、集体照及视讯等拍摄状况来改变相机的形状,比如以镜头为轴心360度旋转机框,或者270度旋转液晶萤幕。

  TR100也被称为「变形数位相机」。这一全新型数位相机的开发是从一位设计人员的疑问开始的。事情要追溯到2008年。

打破静止画面与视讯的规限

「数位相机的这种形式,是理想的吗?」?

  长山洋介(现为卡西欧计算机设计中心产品设计部第一设计室室长)陷入苦恼之中。因为无论哪家厂商的消费型相机都采用相同的形状。「怎麽看都像是一个模子刻出来的」,消费者开始以戏谑的口吻来形容这种情况。


  长山感到疑问的不仅仅是相机的形状。「说到底,是为了什麽才要数位化的?」特别是,很少有用户利用消费型相机来拍摄视讯。?


  照片用银盐相机,视讯用8mm摄影机,原来被明确区分的两种用途随着相机的数位化实现了在技术上的融合。2008年有很多消费型相机都配备了「视讯拍摄键」,按下该键即可拍摄视讯。但现实中这些按键很少被按下去过。?


  希望能够打破静止画面和视讯之间的藩篱。怀有这种想法的不止是长山一人。前前後後,其他公司也都上市了不少以视讯拍摄为卖点的机型。然而,这些机型尽管受到部分用户的好评,但未能发展成为主流。?


  原因在哪儿呢?长山苦苦思索後得出了一个假设:「也许并不是功能及性能的问题,而是外观设计及形状本身就考虑不足。」「如果改变形状,让其担负一定的功能的话,肯定会受到欢迎。」抱着这种想法,长山展开了验证假设的行动。?


  2008年年终迫近的时候,长山画了一张「策划书」(图1)。目的是整理一下自己脑子里的东西。



「大家能不能来我这儿一下?」?


  长山向身边同为研究人员的同事们招呼说。?


「看上去很有意思啊。」?




  有几位被深深吸引住了。於是,长山迅速成立了研究团队,开始进行更具体的产品设计。完成设计的时间限定在2009年3月。在卡西欧,要提出一款新产品的概念,就必须参加一项活动。?


  这个活动就是在公司内部举行的设计比赛,通过这一比赛,卡西欧计算机的设计部门每年两次发布「如果有这种设计及功能的产品就好了」之类的创意。创意的回响大的话,就会拿给经营及商品策划负责人看,研究如何来形成产品。?


  「长山团队」以打破静止画面与视讯间藩篱的相机设计为课题,绘制了大量草图。然而,全新的创意并不是那麽容易就能拿出来的。结果全是些镜头可自由旋转、液晶萤幕可转动这样的设计,与以往的产品并没有多大的不同。当然,这些方案最後全部被否定掉了。虽然其中也有与众不同的创意,但这些创意在外观设计上却并不带某种功能。?


  画不出理想草图的原因是「下意识中将相机看成了一个方块体」(长山)。正面是镜头,背面是液晶萤幕,整体收放在四方外壳内——这种固定的相机概念变成了设计思路上的绊脚石。?


有方和圆就可构成相机?

契机源於一张「策划书」?

?  在研究迟迟没有进展的情况下,一天长山全新转换了思路,按照各项要素对相机进行了拆解。这时长山发现,最小的要素仅为圆形的镜头和四方的液晶萤幕这两项。?

「对呀,将圆和方组合起来的话不就行了嘛。」?
?

  长山之所以有这一闪念,很大程度上是受到了当时设计界发生价值观变化的影响。以前,那种彷佛从一个物体上切削下来的带有「块感」的「朴实」设计被公认为是好的设计。而2008年到2009年起,作为对朴实的反命题,「精巧」的设计开始引起关注。在这种情况下,逐渐形成了以更少的要素来表现坚固性及功能性的趋势。?

  在看过注重精巧设计的建筑物、概念车及飞机座椅等之後,「感觉应该是这种形式」(长山)。将圆和方组合的想法就这样诞生了。?

  长山等迅速找来聚苯乙烯泡沫,用这种材料制作了圆和方,并用牙签将它们穿了起来。这是一种设计人员在构思产品时经常采用的手段。?

「在滴溜溜转呢。」?

「真的耶……但是,没有抓的地方,用起来不太方便吧。怎麽办呢?」?

  随着几个问题出现,长山等又开始画起了图。?

慢慢接近理想形态?


  「开个孔的话,就能穿个挂带什麽的。」?

  作为TR100开发成员之一,神谷享(现任职于卡西欧计算机设计中心产品设计部第一设计室)一边这样想着,一边画了个草图(图5)。不过,在他的头脑中,这时还没有一丝可动式机框的概念。

  根据这一草图,之後又想出了几种设计,方案「慢慢接近了理想状态」(长山)。於是,安装可动式机框用作相机把手的思路便浮出了水面。具体来说,就是围绕液晶萤幕一周,安装金属机框。?

「这样就能用手拿着了。」?

「呀!还能进行各种变形呢。」?

「好像还能自拍呢。」?

  其他成员的评价也很高。与任何一种设计相比,可动式机框的设计都更具坚固性和功能性。?

  TR100的设计方向就这样被明确确定了下来。至此,从2008年底开始商量时算起已过去了两个月的时间。?

终於要在设计比赛中亮相了?

  实际上,这一期间长山团队一直面临着失败的危机。「无法理解长山的想法」,「再好好想想吧,还是做点儿普通能卖出去的东西吧」。在留下这些话之後,几个成员离开了团队。最後剩下的只有神谷。甚至连神谷自己也表示:「虽然坚持到底了,但说实在的,中途也想过放弃」。?

  尽管经历了很多波折,长山最终还是确定了设计方案,并拜托神谷进行了造型,完成了设计实物模型。2009年3月终於迎来了设计比赛的日子。
  设计方案定了,「变形相机」终於要迈开产品化步伐了。随着设计方案的确定,「变形相机」终於要迈入产品化进程了。设计师长山一步步扫清了周边障碍,不断扩大着同盟。原想开发会顺利推进,但等来的却是与商品策划负责人小野田之间的交锋。?

  「大家看这个怎麽样?」?

  2009年3月。站在卡西欧计算机的设计部门每年举行两次的设计比赛讲台上的长山洋介(现为卡西欧计算机设计中心产品设计部第一设计室室长,见图1右上方)一手拿着做好的设计实物模型,开始了热情洋溢的演讲。长山仔细说明了把可动式机框作为相机把手的设计及功能。?
「不错嘛。」?

  「很有新意啊。」?

  方案在设计人员中引起了很好的回响。「可动式机框很有道理」,没有什麽比受到这种评价更让长山受到鼓舞的了。?

  而且,长山从开发之初就在考虑的「打破静止画面与视讯的藩篱」这一点也得到了大家的共鸣。结果,在发表的10部设计中,长山的方案获得了最高人气投票。?

把重要的设计人员变为同盟?

  尽管在设计部门获得了好评,但之後的开发并不顺利。长山感到,要使前所未有的新奇相机问世,按照原来的开发流程是根本做不到的。?

  「能够实际做出来吗?」?

  从绘制草图时起,长山就一直在担心这个问题。?

  因此,长山决心以非同寻常的流程来推进开发。商品的开发一般要从与商品策划负责人及业务部长沟通开始。?

  但是,此次的产品其机械部分是最重要的因素。「我可不想看到,在费尽心思作种种考虑後却做不出来。因此,首先要说服那些『重要人物』」(长山)。於是,长山最先要与设计人作沟通。?

  长山大胆招集了几乎全体数位相机设计人员作了演示。这些实际制作产品的人会做何评判呢?真是紧张的一刻。?

  「努努力的话,或许能做出来。」?

  设计人员的回响不错。虽然他们同时也指出了确保机框强度以及开发小型镜头的新课题,但长山等感到「变形相机」的开发一下子有了实现的希望。产品制造专家们给出了能够做出来的判断,给了长山等强有力的支援。?
一步步扫清周边?

  带着设计人员的意见,长山要面对的下一目标是业务部长高岛进(现为卡西欧计算机董事兼研究开发负责人)。长山拿出设计实物模型给高岛看,并作了说明。?

  「很有意思。」?

  高岛对这个设计同样有好感。至此,变形数位相机得到了设计人员以及业务部长的肯定。下面要见得的就是销售部门的负责人了。长山想「产品能做出来,上面也说不错。那麽,能卖出去吗?」他想确认这一点。?

  抱着这种想法,长山参加了销售部门的例会。?

  「会议就到这儿吧。」?

  「等等,不好意思。能给我一点儿时间吗?」?

  在会议将结束之时,长山慢慢掏出了揣在上衣品袋里的设计实物模型。为了一有机会就能立即介绍,长山始终将其带在身边。?

  「请务必让我们来销售。」?

  销售部门的反应也不错。尤其是美国的销售团队,态度很是积极。
  长山通过稳健而巧妙的战略彻底扫清了周边障碍,下面终於要向核心人物——商品策划负责人小野田孝(现为卡西欧计算机羽村技术中心QV事业部商品策划部第一策划室)汇报了。这时正值2010年新年。?

  「很新颖。但似乎很难立即变成商品。」?

  第一次看到设计实物模型时,小野田道出了自己的直接感受。设计虽然很新颖,但作为商品策划,难以想像只凭「打破视讯与静止画面的藩篱」这一点就能在市场上传得通。还缺少撒手鐗。?

  其实,当时商品策划部门也在寻找数位相机的新突破口。市场上追求高画素及高倍率变焦等功能的开发竞争已经结束,市场趋於饱和。在考虑对策的过程中,某项用户调查给出了一个有趣的结果。这就是「自拍」需求迅速高涨。?

  聚焦20多岁的用户,会发现其自拍需求尤其大。把目光转向海外,尤其是中国市场也会得知,不仅是年轻人,所有年龄层都有重视能否自拍的倾向。?

  在市场上,南韩及中国厂商投放的、正面配备小尺寸液晶萤幕的相机颇具人气。如果能够以自拍为突破口开发商品的话,就能畅销。但是,不想模仿其他公司的产品,小野田的商品策划团队一直为这种观念所包围。?

  这时,长山提出的打破视讯与静止画面间藩篱的方案成为了他们的突破口。?

  「将这一概念与『自拍』组合起来,赋予可自由变形的相机以灵魂。这样就会形成有意思的商品。

  由此,长山与小野田的想法得到了统一,开发得以顺利推进。没想到,两人的想法在以後很多场面都发生了碰撞。?

有角的话立不住?
  「在放置状态下也必须能拍摄,否则就没有意思。」?

  小野田强烈地主张。商品策划方的想法是最大限度地发挥可动式框架设计的作用。为此而提出了要制作出框架旋转摄影方式、再旋转可悬吊自拍等,通过相机变形实现的6种拍摄方式的方案。其中的自拍功能,就是按照用户调查结果将其定为了商品策划的轴心。?

  「有角的话立不住!」?

  拿着设计实物模型的小野田向长山一字一顿地说。小野田不满意将相机立起时成为接地面的萤幕短边的形状。设计实物模型的萤幕为六角形,其接地面因外周机框的六角形设计也带有棱角。看到这种设计,小野田自然要提出反对意见。?

  於是,长山的设计团队相互讨论,研究了带角的液晶萤幕是否有能立住的方法。但似乎都过不了小野田这关。?

  「你说得没错。」?

  小野田的指责是对的。长山接受了意见,将接地的一边的角取直,使相机容易立起来。?

可让步的和不可动摇的?

  另外,设计团队还主张液晶萤幕「以简洁、扁平的设计为上」。目的是突出洗练的印象。?

  当时正值苹果「iPhone」面市之际,扁平设计备受关注。作为设计人员,当然想要汲取最先进的设计元素。因此,设计团队产生了打造无按键相机的想法,打算仅靠触控萤幕来实现所有的操作。?

  而且,设计团队还想出了在外周机框上配备静电容式感测器的主意。也就是说通过手指在机框上做动作来操作,比如摩擦的话就开始拍摄,敲击的话就按下快门,用大拇指指腹横向划动就会变焦。?

  设计团队「处处在为不远的将来着想」(长山)。而小野却坚决不同意,大声反驳。


  「我们现在做的是数位相机,不是智慧电话。配备快门键绝对是不能让步的。没有快门键可不行!」?

  为了说服长山等人,小野田将作为数位相机设计能让步和不能动摇的项目列出了一览表。?

  「有些功能及部件的确可以改动,但惟有快门键是不能去掉的。」?

  小野田列出的一览表发挥了绝大效果:「设计人员有一种以观念先行而作设计的不好习惯(长山)。当设计人员固执已见,争得不可开交时,就重新看一下一览表,作为判断的标准。?

  之後,围绕快门键的配置部位也有过一场争论,不过,作为任何摄影模式时都可操作的位置,还是决定配置在液晶萤幕旁边。「非此处莫属了」(小野田)。?

  经过促膝讨论,产品的整体设计最终以大家都能接受的方式确定下来。接着,在2010年春季,打造实际产品的工作终於开始了。